信念 Faith

今天有一位學生跑來和我說她覺得自己在這個世界上很渺小,我任教的這個班級都是女生,她們相當的精明且有參與感,我卻在聽到問題的當下無法馬上開口,因為我突然想起十六歲的自己,我完全能體會那種感受。回到還是學生時期的自己,當時的法文老師Don Wallace對我影響很大,有一天他突然提到想帶全班至法國旅遊的想法,對我們這些沒見過世面的學生來說,去法國就和到外太空一樣遙不可及。第一,學校沒有任何經費可以支援;第二,如果自費對某些家庭來說是無法負擔的,但Wallace老師仍不怯步。

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知心好友 A Mensch

在一生中如果能找到一個知心人是一件相當幸運的事情,我們可以坦誠相見進行深入的對話,這對於身為人必會遭逢到各種困境時的抒發來說相當重要,我很榮幸在二十出頭時結交這麼一個之心的好友,我們已經認識超過三十年之久,由於他的低調不願讓我撰寫他們真名,在這邊我稱他為約翰,約翰生在經濟大蕭條時期的英格蘭,而在他出生前的第一次世界大戰已經讓英國的景況跌落谷底,而這些戰爭不過是站在權力頂端的人之間的一場遊戲,而這場遊戲造成了無數的家庭破碎。

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堅強 Be Strong

回憶起自認成熟卻懵懵懂懂的時期,當時我剛完成高中學業,對於一切感到迷惘,四十多年前的經濟情勢和現在大不相同,學歷似乎顯得一點也不重要,在這個資訊爆炸的年代我們很難想見當初獲取知識有多麼困難,從前,大自然對我們來說是神祕、未知的,而對自然抱持著無知與天真的想法往往讓我們輕易失去性命,我在高中最後一年時前往蒙特婁當交換生,在那邊我結交一位名叫Peter Mapalant的好友,他在完成學業後來到我成長的小島定居、工作,在相當夯的漁業撈金。

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真愛 True Love

有一天下課後一位學生跑來詢問是否可以和我聊聊,我總是對此感到一點驚訝和喜悅,後來想想,會使他們敞開心胸與我相談的原因也許是我的身分較不同於一般人:一位上了年紀、有點神祕感、沒有老師包袱的人,或許這樣的人可以提供他們不同的觀點。這位同學和女友有溝通上的問題,他時常不曉得如何表達自己的情感,導致雙方常常冷戰,他們都在乎另一個人,但是不懂得傳遞這份感受往往是造成爭端的導火線。他詢問我問題的當下我也思考了這個問題 :我們該如何將自己的情感完整的呈現?

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伐木 Logging

對於第二次世界大戰後北美火熱的經濟我仍記憶猶新,我有足夠的年紀經歷那一段時光。當時的伐木產業非常興盛,不想工作成為沒有工作的唯一原因。我大部份的同學都在高中一年級時選擇放棄學業,原因相當簡單,「如果你現在就有能力工作且獲得大把銀兩,何必將時間浪費在學校中?」,當時伐木產業的薪資高得嚇人,直逼房地產業,正常的情況下工作兩年就有能力買房,那段日子對於勞工來說簡直是天堂,就如同他們熬過經濟大恐慌的回饋。

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To be free, spiritually, emotionally and financially is your birthright.